Les traqueurs GPS : Le paradis des cyber-braconniers

Dans nos articles de blog, nous parlons souvent des menaces qui se cachent dans la nature pour vous et vos appareils. Mais il n’y a pas que les humains qui peuvent subir les conséquences de gadgets mal protégés. Dans l’article d’aujourd’hui, nous aimerions parler de la façon dont la technologie moderne peut devenir un risque pour les espèces rares.

Les scientifiques utilisent depuis longtemps des méthodes spéciales d’identification et de marquage pour en savoir plus sur les habitudes des animaux sauvages. Tout a commencé avec des objets primitifs tels que des bagues gravées d’informations spécifiques, mais le XXe siècle a vu le développement et l’utilisation de méthodes innovantes de haute technologie dans le domaine de la faune et de la flore – comme les trackers GPS qui permettent aux chercheurs de suivre les mouvements des animaux en temps réel.

Bon marché contre cher

Les premiers trackers de ce type sont apparus il y a plusieurs décennies. Contrairement aux appareils des années 90, les récepteurs GPS modernes sont compacts et fonctionnent à l’aide de batteries solaires, qui ont rarement besoin d’être remplacées en raison de leur autonomie et de leur longévité.

Le coût relativement élevé des trackers GPS durables et de haute qualité signifie qu’ils ne sont généralement utilisés que pour quelques espèces, souvent des espèces menacées. Les données des trackers servent les intérêts des scientifiques en matière de recherche. En outre, les traqueurs agissent comme une sorte de système d’alarme, alertant les défenseurs de la nature lorsqu’un animal est en danger.

Les traqueurs GPS sont-ils sûrs ?

Malheureusement, les traqueurs GPS et les comptes qui gèrent et stockent les informations sur ces gadgets peuvent également être victimes d’un piratage. Et cela signifie que les données de localisation des animaux pourraient tomber entre de mauvaises mains. La carcasse d’une espèce animale rare est échangée sur le marché noir contre des sommes d’argent si incroyablement importantes que les braconniers sont prêts à investir beaucoup d’argent dans les services de piratage les plus chers du marché.

Si aucun cas confirmé de piratage de coûteux trackers GPS n’a été signalé, les rapports d’attaques sur des animaux “marqués”, qui font sans cesse la une des journaux, ne sont pas particulièrement encourageants.

Cause du décès : Popularité

En décembre 2012, un collier muni d’un traceur GPS a peut-être été responsable de la mort de 832F, le loup le plus célèbre du parc national de Yellowstone. En tant que femelle alpha et chef de meute, elle a été observée et suivie non seulement par des zoologistes, mais aussi par des dizaines de milliers de passionnés de la vie sauvage tout au long de ses 17 ans de vie.

Malheureusement, sa renommée s’est aussi effondrée : La 832F et huit autres loups équipés d’émetteurs radio moins chers et plus vulnérables ont été poursuivis par des chasseurs locaux qui pensaient que ces animaux représentaient une menace pour leur bétail.

On ne sait pas encore exactement comment ils ont réussi à localiser le 832F. Peut-être qu’un piratage du traceur que Wolfing transportait en était la raison. Ou peut-être que les chasseurs n’ont découvert que les plus petits détails sur les habitudes du loup, car les informations sur son comportement étaient alors disponibles au public depuis de nombreuses années.

L’oeil du tigre

En 2013, un groupe de cyber-braconniers est apparu dans la réserve indienne Panna Tiger. Apparemment, les braconniers avaient tenté de retrouver un jeune tigre du Bengale portant un collier GPS et d’informer les scientifiques de sa position (avec une précision d’environ trois mètres) toutes les heures.

Les criminels ont tenté de pirater la boîte aux lettres privée de Krishnamurthy Ramesh, le principal responsable du programme de surveillance. Bien qu’ils aient pu voler des courriels du compte de Ramesh qui contenaient des informations sur le Tigre, l’attaque a échoué car les données du traqueur étaient cryptées.

Gardez vos yeux et vos oreilles ouvertes

Il existe d’autres cas où des technologies modernes conçues à l’origine pour protéger les animaux ont au contraire mis en danger et mis leur vie en péril. Considérez cela comme une confirmation supplémentaire que l’on ne peut jamais être protégé de manière adéquate. C’est pourquoi les scientifiques doivent être particulièrement attentifs aux comptes utilisés pour collecter des données précieuses et réfléchir à deux (ou peut-être mieux trois) fois avant de révéler au grand public l’emplacement d’un animal rare.